Dirty Old Town is één van die liedjes die vrijwel nooit ontbreekt als er meerdere folkmuzikanten in dezelfde kroeg gaan zitten spelen. Het lied gaat over Salford in Greater Manchester, maar in de regel zal veel worden beweerd dat het over andere steden gaat.

Dat is niet gek, een gasinstallatie en een oude gracht hebben ze vrijwel in elke stad die de industriële revolutie heeft meegemaakt. Er zijn natuurlijk ook andere versies: zo schreef een Katwijker een Nederlandstalige versie van Dirty Old Town over zijn eigen vissersdorp.

I met my love by the gas works hall
Dreamed a dream by the auld canal
I kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town

Clouds are drifting across the moon
Cats are prowling on their beat
Spring’s a girl from the streets at night
Dirty old town
Dirty old town
I heard a siren from the docks
Saw a train set the night on fire
I smelled the spring on the smoky wind
Dirty old town
Dirty old town
I’m going to make me a good sharp axe
Shining steel tempered in the fire
I’ll chop you down like an old dead tree
Dirty old town
Dirty old town
I met my love by the gas works wall
Dreamed a dream by the old canal
I kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town