De overlevingskans voor militairen in ons deel van de wereld is tegenwoordig een stuk beter, maar er was een tijd dat het voor mensen een bijzonder ongezond en onverstandig idee was om vrijwillig het leger in te gaan.

De Ierse Folk maakt hier met grote regelmaat melding van. Ook leveren de liedjes anekdotisch bewijs, wat maar weer eens laat zien dat als de wetenschap er niets mee kan, het waarschijnlijk in de Folk thuishoort. Join the British army is een muzikale waarschuwing met een knipoog.

When I was young, I used to be,
As fine a man as ever you’d see,
‘til the Prince of Wales, he said to me,
Come and join the British army.

Too-ra loo-ra loo-ra loo,
They’re lookin’ for monkeys up in the zoo,
Says I, if I had a face like you?
I’d join the British army.

Sarah Comden baked a cake,
It’s all for poor old Slattery’s sake,
Sure I threw meself into the lake,
Pretendin’ I was barmy.

Too-ra loo-ra loo-ra loo,
I’ve made me mind up what to do,
They’d have to split me skull in two
to join the British army

Sergeant Heeley went away,
And his wife got in the family way,
And the only words that she could say,
Was blame the British army.

Too-ra loo-ra loo-ra loo,
Me curse upon the Labour blue,
That took me darlin’ boy from me,
To join the British army.

Corporal Sheen’s a terrible lout,
Just give him a couple o’ jars o’ stout,
He’ll beat the enemy with his mouth,
And save the British army.

Too-ra loo-ra loo-ra loo,
I’ve made me mind up what to do,
Now I’ll work me ticket home to you,
And Fuck the British Army.