Celtic Folk Bard

Celtic Folk Bard in een Ierse Folk Sessie in Zaandam

McHollander is een Celtic Folk Bard, (song)schrijver en fotograaf die al jaren solo en in verschillende formaties de Ierse Folk, pubsongs en ballads ten gehore brengt voor een divers publiek.

Van jonge Denen, dansend bij een poppodium tot oudere mensen die graag van de keltische traditie genieten: hij zingt en speelt er graag Ierse Folk voor en brengt daarbij zijn passie en emotie voor de muziek direct over op het publiek.

“Het leukste”, zo zei hij ooit, “is als je in een rumoerig café aan het spelen bent met andere muzikanten en dan met het inzetten van een akoestisch lied de hele zaal stil krijgt. Dan wéét je gewoon dat iedereen voelt wat je wilt overbrengen.”

Ierse Folkmuziek is eigenlijk een uit de hand gelopen interesse uit zijn puberteit. Terwijl zijn muzikale hobby vooral plaatsvond in de vorm van orkestdeelname als klarinettist, herontdekte hij de muziek van The Dubliners. Die had hij als klein kind regelmatig op de feestjes van zijn ouders gehoord. Zijn, tot dan toe klassieke, gitaarspel kwam bij het meespelen niet onmiddelijk tot zijn recht. Echter, de vlam was ontstoken en hij bleef Ierse Folk spelen, totdat het ergens op begon te lijken.

Ierse Folk in Duitsland

Tijdens zijn studietijd woonde McHollander een tijd in Duitsland, waar in het Ruhrgebied ook een actieve folk-gemeenschap was. In kroegen in Dortmund, Bochum en Witten werd regelmatig muziek gespeeld. Soms kwamen bij die sessies zelfs bekende Ieren zoals Sean Cannon (van the Dubliners) en Pat Cooksey. Zo close-up de kunst afkijken van entertainers van formaat was natuurlijk een buitenkans.

Ballads

McHollander is een groot fan van Ierse Folk ballads. Natuurlijk is een optreden niet alleen maar ballads, maar het is wel een uitdaging om de wat inhoudelijkere, emotionele liederen ook zo overtuigend mogelijk te brengen. Aan de stilte in het publiek en de reacties te merken, lukt dat. Eén van de mooiste ballads is Kilkelly, waarbij een muzikant op een sessie ooit reageerde ‘Er zit geen happy verse in that one, he?’. Nee. Maar het is wel mooi.

Fotografie

Een aantal jaar terug begon hij met een camera te fotograferen. Na een tijdje puur op gevoel te fotograferen, leerde hij middels een cursus ook de camera technisch te hanteren. Op de resultaten kreeg hij veel positieve reacties. Inmiddels zijn een aantal van zijn foto’s te koop als posters of foto’s op canvas doek.